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【蓝鲸吃什么】蓝鲸吃什么食物?蓝鲸是如何进食的

01-14 健康生活

蓝鲸Balaenoptera musculus)是历史上已知存在的最大的动物。据国家海洋和大气管理局(NOAA)渔业统计,这些巨大的海洋哺乳动物已知长达110英尺(34米),最大的个体可能重达150吨(136公吨)。这是校车长度的两倍多,是半挂车重量的三倍多。

“你永远不会对这些动物的力量和存在感到印象深刻,”理查德西尔斯说,他是海洋生物学家,也是一个研究海洋哺乳动物的非营利性研究机构- 明南岛鲸类研究的创始人。从水面上方看,蓝鲸的全部巨大可能并不明显,但“当你在水下的蓝鲸旁边时,它很壮观,”西尔斯说。“那就是你的心脏抽水的时候。”

蓝鲸

分类和进化

蓝鲸属于一群叫做rorquals的鲸鱼,它们是须鲸的一种,它们的皮肤上有褶皱或凹槽,可以让它们的嘴在喂食时膨胀吞下更大量的水。许多科学家将蓝鲸描述为属于三个亚种之一,在北半球和南极发现了群体,第三个是印度和西南太平洋的侏儒蓝鲸(B. musculus brevicauda)。侏儒蓝鲸是较小的鲸鱼,但它们的长度可能仍然长到79英尺(24米)。

在蓝鲸的远祖有腿走在陆地上,而是冒险进入水中寻找食物。经过许多代,这些生物开发出适合全职生活的适应性生物,如鳍,鲸脂和气孔。尽管化石记录不明显,但研究表明,这些动物中的一些通过将猎物吸入口中而失去了牙齿并进食。这些古老的无牙鲸被认为最终形成了具有小间隙的鲸须 - 刷状板 - 从他们吸入的水中过滤食物。

2017年发表的研究表明,从进化的角度来看,蓝鲸很可能从最近才开始发展到如此巨大的规模- 也许仅仅是在过去300万年。西尔斯说,蓝鲸已经成功地达到了它们的巨大规模,因为与陆地上的动物相比,它们的水环境支持了它们的大部分质量,并且它们已经适应了如此有效地饲喂磷虾。

饮食和栖息地

蓝鲸在全球海洋中被发现。科学家们记录了北太平洋和大西洋的人口以及整个南半球的鲸鱼。在一年中最寒冷的几个月里,鲸鱼在较冷的地区长距离移动,以便在较温暖的地区找到食物。这些旅行从热带延伸到极地圈,覆盖数千英里。有些鲸鱼年复一年地被发现返回同一,但并非总是如此。西尔斯说,用船搜寻鲸鱼有其局限性,因此研究人员通常不清楚那些“失踪”的鲸鱼是否在那一年的其他地方流淌,或者只是鲸鱼观察者看不到。

蓝鲸几乎只吃磷虾 - 小型虾类生物。鲸鱼寻找大量的小猎物,它们吞没了大量的水,有时会像它们一样旋转。不列颠哥伦比亚大学的动物生物力学研究员罗伯特·沙德威克(Robert Shadwick)此前告诉我们,其中一片巨大的水量与鲸鱼本身一样重。

鲸鱼将水从他们的鲸须过滤器中推回,捕获磷虾。与齿鲸不同,蓝鲸缺少牙齿而是鲸须,它们是从鲸鱼嘴顶部长出的薄的半刚性板。该板紧密列队彼此是由一种叫做角蛋白 - 即建立指甲和头发相同的蛋白质。磷虾的蓝鲸在水一饮而尽捕获量可以提供近五十万的卡路里热量。

生命周期

科学家估计蓝鲸的寿命可能长达80至90年。西尔斯一直在跟踪北大西洋的蓝鲸超过40年,他继续看到他刚开始时看到的一些人。蓝鲸能够活得这么久的原因之一是它们缺乏捕食者。蓝鲸小犊足够小,偶尔会被逆戟鲸作为目标,但成年鲸鱼的数量如此之大,以至于即使是最恶毒的海洋掠食者也能避开。人类是蓝鲸生存的最大威胁。

蓝鲸可以通过远距离通信,使用低于人类听觉范围的极其响亮,低音调的呼叫。科学家们仍然在研究这些呼叫和交配行为的背景。

蓝鲸似乎在9岁左右达到性成熟,但研究人员和鲸鱼追踪者无法确定蓝鲸是否有特定的繁殖地区。然而,科学家们知道的是,母蓝鲸通常生出单犊,长20至23英尺(6至7米),重达6,000磅。(2,700公斤)。犊牛护士长达六至八个月,并可能与母亲一起待到2至3岁左右。